La marca Epiphone es uno de los fabricantes de instrumentos más antiguos y venerados de Estados Unidos. Desde 1873 ha fabricado instrumentos para todos los estilos de música popular y cerca a sus 15o años de fundación sigue presente en el mercado.

En la actualidad, luego de ser absorbida por Gibson, Epiphone fabrica bajos, banjos, otros instrumentos de cuerdas y equipos de amplificación, tanto de guitarra como de bajo.

La historia detrás de Epiphone:

Sus primeros años:

  • La marca fue fundada en Nueva York en 1915, cuando Epaminodas heredó el negocio de su padre “La Casa de Stathopoulo” que fabricaba instrumentos desde 1873.
  • El nombre Epiphone (una combinación del acrónimo “Epi” y “phone”, del griego “sonido”) no aparecería hasta 1924.
  • En sus inicios el negocio familiar se dedicaba a la construcción de mandolinas. La empresa se caracterizaba por fabricar el instrumento de moda, así fue como la marca paso de fabricar mandolinas a fabricar banjos.
  • Las primeras guitarras empezaron a fabricarlas en el año 1929 aprovechando la popularidad de la música Jazz.
  • En 1931 lanzan al mercado la línea de guitarras que definiría su estética, la Masterbilt, convirtiéndose así en el principal competidor de Gibson.
  • Cuando en 1935 sale al mercado la primera guitarra eléctrica de la marca Rickenbacker, Epiphone lanzó el Epiphone Electer, el primer amplificador.
  • La firma es responsable de grandes inventos en el mundo de la guitarra, como el “Tonexpressor”, un pedal que permitía jugar con el volumen y el tono de la señal, posteriormente conocido como “Wha”. También crearon las primeras guitarras de 7 cuerdas.
  • En 1941 nace otra de las guitarras celebres de la marca: la Zephyr.

La etapa de Continental (C.C. Conn Ltd.):

  • La empresa sufrió dos grandes golpes que acabarían con ella, el ataque a Pearl Harbor en el marco de la intervención de EE. UU. en la Segunda Guerra Mundial en 1941, la cual trajo consigo nuevamente desestabilidad económica en Estados Unidos, y la muerte de Epaminodas a los 50 años en 1943.
  • Tras estos sucesos la empresa quedó a cargo de Orphi y Phrixo Stathopoulo, hermana y hermano de Epaminodas respectivamente, pero debido a desacuerdos entre ellos la empresa fue vendida a finales de los años cuarenta a Continental (C.C. Conn Ltd.), empresa que se dedicaba a la distribución de instrumentos de viento.
  • En 1953 la fábrica es trasladada de Nueva York a Philadelphia para evitar la sindicalización de los trabajadores, pero esto tuvo como consecuencia algo peor, sus mejores artesanos se fueron a trabajar a la compañía “Guild Guitars”.

Epiphone llega a Gibson:

Phrixo Stathopoulo muere en 1957, y la empresa es adquirida por Gibson. Sus guitarras comenzaron a ser construidas en la fábrica de Gibson en Kalamazoo. En esta época se fabricaron sus modelos más míticos  como la Epiphone Crestwood, Epiphone “the Professional” y la Epiphone Olympic.

En los años 60 se lanza al mercado el modelo más célebre en la historia de Epiphone, la Epiphone Casino, inspirada en la Gibson ES-330. Esta legendaria guitarra es conocida por haber sido fiel compañera de John Lennon durante los últimos álbumes de The Beatles, especialmente el White Album de 1969.

Actualmente se comercializan de esta guitarra tanto modelos con especificaciones actualizadas como reediciones con las especificaciones de las primeras Casino. Dos de estas reediciones son la Epiphone Casino Inspired By John Lennon, y la Limited Edition 50th anniversary “1961” Casino TD.

La producción de sus instrumentos:

La marca estaba destinada a ser la segunda marca de Gibson. En 1970 la producción de las guitarras Epiphone fue trasladada a Japón, para abaratar costos. Estas guitarras se fabricaban en la factoría Matsumoku.

De igual forma estas guitarras seguían teniendo una excelente calidad, y para abaratar aún más costos, la producción fue enviada en los años 80 a la fábrica de Samick en Corea.

En el año 1986 aparecen nuevos modelos como la Epiphone Sheraton y la Epiphone Emperor, en el mismo año surge la idea de agregar al catálogo versiones económicas de los modelos Gibson, como la Les Paul, la SG, la Flying V y la Explorer.

El guitarrista de Oasis Noel Gallagher utilizaba una Epiphone Sheraton como guitarra principal, debido a esto Epiphone le creó una guitarra Signature: la Epiphone Supernova.

En el 2002 la marca vuelve a fabricar guitarras en Japón, con la calidad de las Epiphone de antaño, a esta serie se la denomina Elitist. En el mismo año comienzan las negociaciones para que Epiphone pudiera tener una fábrica propia en china, ya que hasta el momento las guitarras eran fabricadas por la empresa Samick.

Algunos datos de Epiphone en la actualidad:

  • Es la segunda marca de Gibson, convertida en una línea de instrumentos más accesibles, al igual que Fender con Squier. Debido a esto, muchos de los instrumentos son similares a las versiones más caras de Gibson.
  • Se siguen fabricando reediciones, con calidad similar a las antiguas guitarras Epiphone (La serie Elitist es una serie de reediciones).
  • Hoy, la marca tiene algo para artistas de todos los géneros. Los músicos valoran a Epiphone por sus versiones asequibles de los favoritos de fábrica de Kalamazoo y los nuevos modelos como el Wilshire Phant-o-matic y el Ultra III.
  • Los coleccionistas de guitarras antiguas se apoderan de las auténticas reediciones elitistas de Emperor , Casino y Excellente .
  • La calidad de Epiphone rivaliza con la de cualquier fabricante de guitarras del mundo.
  • Los fanáticos del rock ‘n’ roll se deleitan con los modelos característicos de la compañía, como la aparición de Marcus Henderson, la Zakk Wylde ZV Custom y la Joe Bonamassa Goldtop.

Sabías qué…

Durante el NAMM 2020 conocimos la colección ‘ Epiphone Inspired by Gibson’ que traen el clásico clavijero ‘Kalamazoo’ de los años 30’s y fueron rediseñadas a partir de los planos originales, pero vienen con una electrónica mejorada y acabados clásicos. entérate de todos los detalles en esta nota de nuestro blog.

“Epiphone sigue siendo la Casa de Stathopoulo. Somos diseñadores. Somos jugadores. Somos inconformistas. Y nos apasiona todo lo que hacemos”Epiphone.com.

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